martes, 28 de abril de 2009

Producción de gametos y andrógenos

El testículo adulto produce gametos y andrógenos
En el hombre maduro sexualmente, los testículos desempeñan dos papeles fundamentales que son vitales para su fertilidad y competencia sexual. Estas funciones son:

- Producción de espermatozoides, que transmitirán sus genes y fecundarán al óvulo.

- Secreción de andrógenos testiculares, en especial testosterona, que induce el desarrollo masculino completo.

Los dos principales productos de las gónadas masculinas, los espermatozoides y las hormonas esteroideas androgénicas, se sintetizan en compartimentos diferentes. Los espermatozoides se producen en los túbulos seminíferos, mientras que los andrógenos son sintetizados y secretados por las células de Leydig que se extienden entre los túbulos. De hecho estos compartimentos de los testículos parecen estar separados no solo desde un punto de vista funcional, sino también anatómico, pues que existe una barrera que impide el intercambio libre de materiales hidrosolubles entre ellos. Esta barrera se conoce como barrera hemotesticular y se origina por efecto de las tight junctions que existen entre las regiones basales de las células adyacentes de Sertoli. La barrera homotesticular protege los espermatozoides en desarrollo de cualquier agente deletéreo vehiculizado por la sangre y, de este modo, mantiene un entorno adecuado para su maduración. También impide que los materiales antigénicos que se originan en el curso de la espermatogénesis alcancen el torrente circulatorio y desencadenen una respuesta autoinmune frente a los espermatozoides. Cuando esto ocurre –por ejemplo, como consecuencia de un traumatismo en los testículos--, puede producirse infertilidad. A pesar de que la producción de espermatozoides y la de andrógenos tienen lugar en compartimentos separados, ambas estrechamente relacionadas desde un punto de vista funcional, porque la elaboración de espermatozoides maduros solo es posible si la secreción de andrógenos es normal.

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